사회제도

사회제도(social institution)처럼 다양한 의미를 갖는 용어도 드물 것이다. 사회제도는 법제도, 경제제도, 정치제도, 군사제도 등에 대응하는 개념으로 사용되기도 하고 그것들을 모두 포함하는 포괄적 개념으로 사용되기도 한다.

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제도에 대한 다양한 관점과 인식을 반영하여 리차드 스콧(W. Richard Scott)은 매우 포괄적인 정의를 제시한다.

제도는 규제적, 규범적, 그리고 문화-인지적 요소들로 구성되며, 그것들과 관련된 활동 및 자원과 함께 사회생활에 안정과 의미를 제공한다(Institutions comprise regulative, normative, and cultural-cognitive elements that, together with associated activities and resources, provide stability and meaning to sical life)(Scott, 2014: 56).

이 정의에 따르면, 제도는 여러가지 측면을 지니고 있으며, 내구성을 지닌 사회구조이다. 무엇보다는 제도는 그것이 지향하는 가치 체계와 규범 질서를 갖고 있어, 구성원–사람도 되고 조직도 될 것이다–의 의사결정과 행동에 있어 방향과 의미를 부여해준다.  그리고 그러한 상징체계들이 작동하기 위해서는 인력과 물적 자원이 필요하다.  정의상 제도는 안정적이지만, 그렇다고 변화되지 않은 것은 아니다. 내적 동인이 제도에 변화를 가져오기도 하고 외부 충격이나 환경 변화에 의해 변화가 일어나기도 한다.

국가, 정부, 민주주의, 관료제, 결혼, 가족, 가부장제, 시장, 기업, 자본주의, 학교, 대학, 마을, 사회학, 정치학, 물리학, 생물학, 언론, 공영방송, 신문, 도서관, 우체국, 교회, 정시, 수시, 징병제, 모병제, 상비군 등이 모두 제도 혹은 사회제도이다. 정치제도, 경제제도, 언론제도, 우편제도, 교육제도, 공동체 제도, 학문제도, 입시제도, 군사제도 등이 모두 제도 혹은 사회제도의 유형이 될 수 있다. 제도는 그 안에 제도(들)를 가질 수도 있으며, 다수의 조직들이 포함될 수 있다.

참고로 우리말로 ‘제도’에 해당되는 영어 단어는 institution이지만, institution은 ‘제도’말고도 ‘기관'(예: 행정기관), ‘시설'(예: 복지시설) 이라는 의미로도 사용된다.

참고: Scott, W. Richard. 2014. Institutions and Organizations (4th Edition). Sage Publications, Inc. (2020-01-25)

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