트럼프 대통령에 대한 오해와 진실

에피소드 1) 오늘 아침 동아일보에 “트럼프, 무식이 화근이다”라는 컬럼이 실렸다. 그 글에서 그 신문의 논설위원은 “잘 모르는 상태에서 북핵 협상 열차에 덜렁 올라탄 트럼프“가 북미회담 이후 자신이 저지른 난감한 실수를 수습하느라 급급하고 있다고 진단한다.

에피소드 2) 오늘 아침 중앙일보에 실린 6.13 지방선거 결과에 관한 인터뷰에서 최장집 고려대 명예교수는 이런 언급을 했다.

“문 대통령이 용기 있게 새로운 대북 정책을 추구한 공이 있다. 문제는 불과 몇 달 전만 해도 보수·진보 모두 전쟁 위협을 느낄 정도로 걱정을 하는 상황이었다가 극적으로 반전됐다는 점이다. 도널드 트럼프 대통령이 이런 식으로 풀어나갈 거라곤 아무도 예상하지 못했다. 그런 점은 문재인 정부엔 행운이었다. 그러나 계획된 것이라기보다는 트럼프 대통령의 즉흥적인 결정의 결과물이다.”

과연 트럼프 대통령은 정말로 북핵문제에 관해 무지하고, 트럼프 행정부의 한반도 정책이 트럼프 대통령의 즉흥적 판단이 빚어낸 결과일까? 필자는, 이 두 개의 에피소드가 진보와 보수를 막론하고 우리 나라의 소위 오피니언 리더나 정치인들이 트럼프 대통령을 이해하지 못하고 있거나 아니면 그 미국 대통령의 언행에서 보고싶은 것만을 보는 오류에 빠져있음을 잘 보여준다고 생각한다. 정말 한심하기 짝이 없는 현상이다.

한 마디로 트럼프 대통령은 북핵 문제에 대해 ‘무지’하지도 않고, ‘즉흥적’으로 북핵 문제를 다루지도 않고 있다. 트럼프가 천재인지는 잘 모르겠지만 미국과 한국을 포함해서 대부분의 언론인, 정치인, 심지어 지식인보다 머리가 좋을 뿐 아니라, 여러가지 정황으로 볼 때 북핵에 관해 정보와 지식을 많이 갖고 있다고 추정하는 것이 그렇지 않다고 단정하는 것보다 훨씬 타당해 보인다. 트럼프 대통령을 조롱하는 것은 사실 그를 대통령으로 선출한 미국 국민과 미국 선거 제도에 대한 몰이해이고 모독이며, 세계 최고 수준이라는 미국 정보기관에 대한 모욕이기도 하다. 나는 개인적으로 트럼프를 옹호해야 할 이유가 전혀 없지만 적어도 민주국가에서 정당한 선거를 통해서 선출된 정상에 대해서는, 그것이 어느 나라이건, 존중해야 한다고 믿는다.

트럼프에 관한 여러 가지 정보와 정황을 종합해 볼 때 그의 언행에는 세 가지 입장이 투영되어 있다고 판단된다. 전통적 고립주의, 사업가적 실용주의, 새로운 방식의 정치 커뮤니케이션이 그것이다.

그는 공화당의 고립주의적 전통을 충실히 따르고 있다. 미국(혹은 미국인)의 사활이 걸린 경우를 제외하고는 대외 문제에 개입하지 말자는 입장이다. 그가 외치는 ‘미국 제일주의(America First)’는 그러한 전통을 표현하는 구호이다. 미국 기업들의 이익과 미국민들의 일자리와 번영이 정책의 지상 목표라는 말이다.

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그러한 관점에서 트럼프 대통령에게 있어 미국 본토에 핵공격을 가할 수 있는 국가인 북한이 미국의 통제 밖에 있는 상황은 결코 용납될 수 없는 것이다. 그리고 만약 정치적인 방법으로 북핵 문제가 해결된다면 남한에 대규모의 미군을 주둔해야 할 이유가 없으며, 비용이 많이 드는 한미 군사 훈련도 계속할 이유도 없다.

그는 평생동안 부동산 개발업자로 살았다. 부동산 분야에서 비즈니스는 반드시 승패로 귀결되는 게임이 아니다. 피아가 분명하고 적을 죽여야 내가 사는 극단적인 제로섬 게임이 아니다. 내가 충분히 이익을 남길 수 있다면 경쟁자에게 이익이 돌아가도 무방하다. 그것은, 얻는 게 있으면 주기도 해야하는 하나의 거래이다. 또한 거래에서 최대한의 수익을 내기 위해서라면 위협, 허세, 속임수, 친근함, 칭찬이나 아부 같은 립서비스, 밀당, 정직 등 어떤 언행이나 태도도 구사할 수 있다. 이는 사업가적 실용주의라고 말할 수 있을 것이다. 그의 행동을 보면 다양한 전략적 언행이 읽힌다.

트럼프 대통령은 이미 대선 때 한반도 정책의 방향을 강력히 시사했다. 그는 김정은과 나란히 햄버거를 먹으면서라도 더 나은 비핵화정책을 모색하겠다고 말했다. (어제 보도에 따르면, 그는 이미 1999년 한 언론과의 인터뷰에서 만약 자신이 대통령이 되면 북핵 문제를 해결하기 위해 북한 지도자와의 대화에 맹렬히 나서겠다고 말했다!) 그런데 그가 대통령 취임 후 북한과 대화에 나서기 전까지 그는 북한과 김정은을 향해 거친 언설을 쏟아부었다. 대통령이 되기 전과 되고 난 후 트럼프가 극적으로 변했던 것일까? 아마도 트럼프의 정책적 입장에 관해 그보다 더 잘못된 해석은 없을 것이다.

그가 내뱉는 말만 가지고 판단하면 트럼프 대통령은 때로는 무식하고 때로는 막무가내이거나 즉흥적이며 변덕이 죽끓은 듯한 인사로 보인다. 그러나 그의 언행을 거래와 협상 전략이라는 관점에서 바라보면 그의 언행에는 놀라운 일관성이 발견된다.

끝으로 트럼프 대통령은 이전의 어떤 미국 대통령도 하지 않았던 커뮤케이션 방식을 구사하고 있다. 그는 선거 때부터 주류의 대중매체와는 척을 지고 트위터라는 소셜미디어를 통해서 대중과 소통한다. 미국 대통령의 공식적 발화가 도날드 트럼프라는 개인의 사적 대화의 틀 속에서 터져나온다.

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제러미 리프킨(Jeremy Rifkin)의 지적처럼, 21세기에는 인터넷, 스마트폰, 소셜미디어 등 정보기술 덕분에 연극의 시대가 되었다. 어빙 고프먼(Erving Goffman)이 말하는 일상적 연극공연이 수많은 사람들에 의해 수시로 벌어지고 있는 것이다.

트럼프는 21세기적 연극공연의 탁월한 기획자이며 연기자이다. 무대, 소구 관객(target audience), 배역(character), 출연진을 잘 이해하고 있으며, 자신이 주도하는 공연에 대한 팀웍, 공감 획득, 그리고 공연의 궁극적 성공을 위해 각종 연극 기법을 거침없이 구사한다. 기존의 정치 커뮤니케이션에 포획되어 있는 정치인, 언론인, 지식인들은 그러한 정치 커뮤니케이션의 본질도, 또 그것을 구사하는 트럼프도 전혀 이해하지 못하고 있다. 사실 우리에게는 그것이 결코 낯설지 않는 것임에도 말이다.

‘말에 품위가 없다’, ‘주류 언론과 싸우려고만 한다’, 이 말들은 트럼프 대통령에 대한 평가이다. 그런데 그 말들, 언젠가 들어본 익숙한 언급들이 아닌가? 맞다. 16, 17년 전 노무현 대통령에 대해 귀에 따갑도록 듣던 표현이다. 그 때 우리는 노무현을 이해하지 못했다. 그리고 거의 동일한 이유로 지금 우리는 트럼프를 이해하지 못하고 있다.

노무현 대통령은 소셜미디어 기반 정치 커뮤니케이션의 선구자였다. 당시는 SNS가 아니라 블로그가 겨우 시작되던 시절이었고, 아직 웹사이트의 게시판이 지배적이었다. 노 대통령은 당시 그 어느 정치인보다 일찍 쌍방향적 소셜미디어를 이해하고 자유자재로 사용했다. 그리고 그 덕분에 국가의 정상에 오르는 데 성공했다.

또한 노 대통령은 기존의 사고 프레임–냉전주의, 지역주의, 보수주의–과 기득권에 격렬하게 도전했다. 당시 노 대통령의 발화나 행동 방식에 적응하지 못하는 정치인이나 유권자가 부지기수였다. 주류언론인 조중동은 노 대통령의 모든 것을 공격했다. 당연히 그의 탈인습적인 언행은 집중적인 비판을 면치 못했다. 노 대통령을 상기하면서 트럼프를 봐보라. 놀랍도록 유사한 행보를 읽을 수 있다.

트럼프는 언행에 있어 일관성이 뛰어난 사람이다. 그의 행동이나 정책이 좌충우돌하는 것은 사실이다. 그러나 그것은 그의 일관성이 낳은 결과일 뿐이다. 그는 미국의 국익을 미국민의 생명과 재산, 그리고 경제적 번영이라는 좁은 의미로 해석하고 그것을 철저하게 추구하고 있다. 그에게 예외란 없다. 그래서 소위 전통적인 우방국들이 아우성이다. 피아의 구분이 불분명해졌다. 정확히는 지금까지의 피아 구분이 먹히지 않는다. 그리고 적과 싸우려 하지도 않는다. 적을 굳이 패배시키려하지도 않는다. 설령 ‘적’과 윈윈하더라도 미국의 이익을 얻어내면 그만이라는 입장이다.

필자의 눈에는 고 노무현 대통령의 데자뷰를 넘어서 트럼프에게 노무현 대통령이 빙의한 게 아닌가 하는 착각이 들곤 한다. 진실은 우리 사회의 주류 언론인 조중동이 노무현을 공격하고 배격했듯이 지금 미국사회의 주류 언론인 뉴욕타임즈와 워싱턴포스트가 트럼프를 공격하고 배격하고 있다는 것이다. 트럼프의 기자회견을 봐보라. 그것은 거의 전쟁터이다. 미국 주류 언론의 기자들이 질문을 통해서 트럼프 대통령을 거의 죽이겠다고 작정하고 덤벼드는 양상을 쉽게 목격할 수 있다. 그들은 인정사정없다. 조중동 기자들이 노무현 대통령에게 그렇게 하지 않았던가.

필자가 볼 때는 노무현 대통령이나 트럼프 대통령이 구사하는 말은 ‘직설적’이기는 하지만 ‘막말’은 결코 아니다. 막말이라는 표현은 주류 언론인들이나 정치인들이 노 대통령이나 트럼프 대통령을 공격하기 위해서 사용된 언어 폭탄이다. 고도로 계산된 발화가 어찌 부주의하게 내뱉는 막말일 수 있겠는가. 거칠게 보이는 표현은 상대의 위선을 드러내는 수단이기도 하고 엄포를 놓는 방식이기도 하다.

트럼프 대통령이 미국의 기득권 사회가 추구하는 모든 가치를 부정하는 것은 아니다. 사실 그도 미국 기득권의 일부가 아니던가. 그러나 그는, 적어도 개입주의 이념을 중심으로 형성된 정치인, 정부관리, 무기 제조업체와 무기상, 주류 언론으로 이루어진 일종의 이익 카르텔을 해체하려고 시도하고 있는 것으로 생각된다. 그는 그렇게 해야만 미국 군인들을 고향으로 돌아가게, 나아가 미국을 제자리로 돌려놓을 수 있다고 믿고 있는 지도 모르겠다. 그의 ‘줄타기’를 보면서 그의 안위가 걱정될 정도이다.

북한의 김정은 위원장은, 불태울 마녀이거나 최소한 사형을 언도받아야할 악당이어야 한다. 그것은 남한의 극우보수만이 아니라 미국의 개입주의 카르텔에게도 마찬가지이다. ‘네오콘’에는 이념이 없다. 공존과 평화 대신 대립과 전쟁을 통해서 추구되는 이익만 있을 뿐이다. 그런데 북미회담을 마친 트럼프 대통령은  김정은 위원장을 신뢰할만한 지도자로 인정했다. 김정은에게는 뿔이 있어야 하는데, 미국 대통령이 김정은에게는 뿔이 없다고 폭로해 버렸다. 그러니 위태위태한 것이다.

지금 싯점에서는 어지간한 필부도 트럼프 대통령의 전략적 언행을 이해할 수 있을만큼 시간이 흘렀건만 우리 나라의 정치인과 오피니언 리더들에게는 아직도 그의 정체가 분명히 보이지 않는 모양이다. 아마도 미국 대통령에 대한 역할 기대에 눈이 멀어서 진실을 보지 못하고 있거나 그의 자유분방해 보이는 수사에 현혹되어 진실을 놓치고 있는 것 같다.

우리에게는, 한반도 문제에 관해 최소한 트럼프 씨가 합리적인 판단이 가능하고, 충분한 정보와 지식을 가지고 있으며, 그리고 머리 회전이 비상한 미국 대통령이라는 사실을 분명히 인정하고 그의 행보를 예측하려는 자세가 필요하지 않을까. 그리고 내친 김에 트럼프 대통령이 흔쾌히 인정하는 파트너인 문재인 대통령과 시진핑 주석, 그리고 그의 카운터파트인 김정은 위원장에 대해서도 일국의 지도자로서의 능력과 태도를 인정해야 비로소 현재의 한반도 문제가 투명하게 보이기 시작하지 않을까 생각된다. (윤영민, 2018-06-15)

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