지능이라는 이름의 게임(4): 구별-분류-예측-판단-행동

지능(intelligence)을 환경으로부터의 도전 속에서 개체(entity)가 살아남는 능력이라고 규정한다면, 지능이 작동하는 과정은 아래 그림으로 표시될 수 있을 것이다.

개체는 환경(혹은 대상)을 인지하고(인지, cognition) 거기에 반응한다(행동, action). 예컨대 호랑이(대상)를 발견한(인지) 사슴(개체)은 전력을 다해 달아날 것(행동)이다.

개체는 환경(혹은 환경의 변화)에서 발생되는 신호(signals)를 감지하고 그것을 분류하고 판단하며, 거기에 대해 특정한 반응(행동)을 한다. 개체의 두뇌(혹은 기능적으로 두뇌의 역할을 하는 부분)는  감지된 대상이 위험한가 안전한가 혹은 적군인가 아군인가를 판별하고 그에 따라서 어떻게 반응할 것인지를 결정한다. 여기까지를 인지 과정이라고 할 수 있다.

앞 글에서 논의했듯이 20세기에는 인지 과정 혹은 인지 과정의 일부만을 지능으로 간주하는 것이 대세였지만, 결과주의적 경향이 강한 21세기에는 행동까지를 지능에  포함시키고 있다. 지능은 환경 혹은 환경의 변화 속에서 살아남는 능력을 가리키기 때문이다.

그런데 인지 과정과 행동 과정을 좌우하는 요인들이 다르다. 인지 과정에는 정보, 지식, 경험 등의 기억(memory), 기억의 선별적 복원(retrieval), 조합, 구분, 비교, 그리고 선택에 관련된 요인들이 관여된다. 행동 과정에는 공감, 의지, 용기, 반응 속도, 에너지, 선택과 집중, 결단 등이 관여될 것이다. 지능을 결정하는 데 있어 인지 능력이 단연 중요하기는 하지만 행동 능력의 중요성도 작지 않다. 예컨대 설령 사슴이 호랑이를 발견했다고 하더라도 공포에 사로 잡혀 움직이지 못한다면 그 사슴은 살아남지 못할 것이다.

여기서는 행동 능력에 대한 논의는 뒤로 미루고 먼저 인지 능력에 관해 살펴보자.  최근 심리학, 생물학, 그리고 신경과학이 크게 발전하였지만 아직 인지과정에 대한 이해가 높은 수준이라고 말하기는 곤란하다. 인간이나 동물의 인지가 두뇌에서 어떻게 일어나는지가 완전히 밝혀지려면 한참 더 많은 학술적 진전이 있어야 할 것이다. 아직 어떤 학문도 뛰어난 작곡, 페인팅, 작시, 작문, 학문적 추론 혹은 초인적인 상상이나 예견이 어떻게 가능한가를 설명하지 못한다. 그러나 인지 과정에 관해 현재까지 밝혀진 것만 해도 대단하기 때문에 그 정도 수준에서라도 논의할만한 가치가 충분하다.

옥스포드 영어사전에 따르면, 인지(cognition)란 사고(), 경험, 감각을 통해서 지식과 이해를 획득하는 정신적 과정을 총체적으로 가리키는 전문 용어이다. 그런데 지식과 이해를 얻는다는 말이 무슨 의미일까?

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인지를 더 이상 해체할 수 없을 때까지 분해하면 마지막에 도달하는 작용은 아마도 구별(혹은 식별, distinguish)일 것이다. 구별이란 차이를 알아차리는 것이다. 차이(difference)를 알아차리려면 어떤 기준(criterion)을 가지고 대상들을 비교해 판단해야 한다. 대상들을 구별하면 그것들은 구분(혹은 분류, classify)된다. 분류(구별과 혼동되기 쉬운 구분이라는 말 대신 이 용어를 쓰겠다)란 어떤 기준을 가지고 대상들을 범주화하는 정신 작용이다. 대체로 범주(categories)의 수는 대상(objects)의 수보다 작다. 덕분에 우리는 대상들을 효율적으로 인식할 수 있다.

우리는 끊임없이 세상을 구별하고 분류한다. 그것은 생존을 위해서 필수적이다. 우리는 생물과 무생물, 동물과 식물, 여자와 남자, 덥다와 춥다, 뜨겁다와 차다, 적과 동료, 낮과 밤, 봄/여름/가을/겨울, 아름답다와 추하다, 좋아하는 것과 싫어하는 것, 죽은 것과 산 것, 선과 악, 진실과 거짓 등등, 구체적일 수도 있고 추상적일 수도 있는 대상들을 구별하여 분류한다. 구별-분류가 중단되는 순간 우리는 생존을 위협받게 될 것이다.

인지 능력이 발달한다는 말은 근본적으로 분류하는 능력이 강력해짐을 의미한다고 해도 과언이 아니다. 곤충보다는 포유동물이, 포유동물 중에서도 개나 고양이보다는 사람이, 아이보다는 어른이,  교육을 받지 않은 사람보다는 교육을 많이 받은 사람이 대상을 더욱 정교하게 혹은 더욱 복잡하게 분류할 수 있다.

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인간은 언어를 사용하기 때문에 분류된 대상을 추상적인 개념(concept)으로 규정할 수 있다. 개념화(conceptualization)란 어떤 대상이 다른 존재들과 구분되어 인식될 수 있도록 일종의 이름을 부여하는 정신 활동이다.

정신적으로 성장한다는 것 혹은 교육을 받는다는 것은 무엇보다 분류 능력과 개념 작용(conception)의 향상을 의미한다.  지적으로 성장하면 이전에는 보지 못했던 대상이 눈에 들어오기도 하고 대상들 사이의 미세한 차이를 감지할 수 있으며, 나아가 그것을 정확하고 정교하게 표현할 수 있게 된다.

학문의 발달도 분류와 함께한다. 흔히 분류체계(taxanomy)와 함께 학문이 시작하고, 학문이 발달하면 분류체계도 정교해진다. 식물의 분류, 동물의 분류, 질병의 분류, 병원균의 분류, 집단의 분류, 사회의 분류, 인종의 분류, 직업의 분류, 문헌의 분류 등등 분류에 관해서는 끝을 찾기 어려울 정도로 긴 목록이 존재한다.

Journal of Classification

그런데, 분류는 어떻게 가능한 것일까? 그리고 왜 분류를 하는 것일까?

아마도 분류를 가능하게 해주는 것은 무엇보다도 기억(memory)일 것이다. 우리의 두뇌에는 살아오면서 학습된 개념, 이미지, 경험, 이론 등이 내장되어 있다. 그리고 그 때 그 때 일부 기억들이 복원(retrieve)되면서 대상들을 비교하고 판단하는 기준이 된다. 만약 우리가 기억할 수 없고, 혹은 기억을 적절히 복원할 수 없다면, 우리는 인식을 위한 비교 대상, 판단 기준을 가질 수 없고, 따라서 인지가 불가능하게 된다.

분류 자체가 목적일 수는 없을 것이다. 분류는 궁극적으로는 당연히 유전자의 자기복제, 즉, 생존을 위한 것이겠지만, 좀 더 직접적으로 우리는 무엇을 위해서 끊임없이 분류하는 것일까? 분류가 무엇을 가능하게 하여 생존에 기여하는 것일까?

분류는 예측(predictions), 판단(judgement),  또는 행동(action)을 위한 것이 아닐까 생각된다. 분류와 예측은 동어반복일 수도 있다. 분류는 예측의 한 형태이기도 하고, 예측은 분류의 한 형태일 수도 있기 때문이다. 일단 두 가지를 별개의 정신 과정으로 본다면, 분류는 예측을 가능하게 해주는 요건이라고 말할 수 있다. 예컨대 앞에 서 있는 사람이 위험 인물로 분류되면, 그가 육체적으로 공격하거나 속임수를 쓰지 않을까 우려된다(예측). 만약 그럴 것이라고 판단되면(판단) 그 사람을 피하거나 마음의 준비를 단단히 할 것이다(행동). 혹은 지금 걷고 있는 길이 막다른 골목이라고 간주되면(분류), 더 이상 갈 수 없게 될 것이라 예상하고(예측), 되돌아가기로 결정하며(판단), 실제로 발길을 돌릴 것이다(행동).

인지를 담당한 신체 부위는 두뇌(brain)이다. 인간의 신체 중 가장 중요한 부위는 두뇌이다. 법적으로도 두뇌가 사람의 정체(성)을 결정짓는다고 본다. 어떤 사람이 뇌사 판정이 나야 사망으로 간주된다. 최근에 두뇌 이식이 시도되고 있는데, 정확히 말하자면 두뇌 이식이 아니라 신체 이식이다. 두뇌에 다른 사람의 신체를 갖다 붙이는 것이다.

그런데 두뇌에서 인지 작용은 어떻게 진행되는 것일까?(윤영민, 2018-02-13).

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