신자연주의론 메모(2): 인간이 안고 있는 숙제들

인간은 개인적으로나 사회적으로 어떤 문제들을 안고 있을까? 전쟁, 폭력, 살인, 기아, 빈곤, 질병, 노화, 죽음, 고독, 착취, 억압, 배제, 장시간 노동, 실업, 사회갈등, 환경오염….또 무엇이 있나.

그 문제들의 발생 원인은 크게 사회적 요인과 비사회적 요인, 두 가지이다. 그런데 잘 살펴보면 인간이 직면한 중대한 문제들은 거의 예외없이 사회적 요인과 비사회적 요인이 뒤섞여 발생함을 알 수 있다.  예컨대 가장 비사회적 요인 때문에 발생할 것으로 생각되는 죽음을 보자.

조너던 실버타운(<늙는다는 건 우주의 일>, 2016)에 의하면, 공중보건, 의학, 삶의 질 향상 덕분에 인간의 기대수명은 지난 200년간  거의 두 배로 늘었으며, 유전자가 개인의 수명에 25~35% 정도 관여한다고 한다.

우리나라 사람들의 사망 원인을 보면(아래 표 참조), 남녀 순위가 약간 다르기는 하지만, 암, 심장질환, 뇌혈관질환, 자살, 폐렴, 당뇨병이  가장 큰 원인이다.

사망원인통계

이 원인들은 유전적 요인, 환경적 요인, 그리고 사회적 요인에 의해 주로 결정된다. 즉, 조상으로부터 어떤 유전자를 물려 받았는지, 물리적으로 어떤 환경에서 살아 왔는지, 어떤 직업을 갖고 있었으며, 어느 정도의 재산과 소득을 누리고 있었는지, 어떻게 일상생활을 해왔으며, 그리고 어떤 대인관계를 갖고 있었는지 등에 의해 결정될 것이다.

유전학이 발전하면 사망 원인들의 유전적 요인을 효과적으로 제어할 수 있을 것이고, 나노테크놀로지의 발전은 그러한 질병들을 획기적으로 예방하거나 치료할 수 있을 것이다. 아마도 과학 발전은 물리적 환경까지도 획기적으로 개선할 수 있을 것이다.

그런데 과학기술의 발전이 전쟁, 폭력, 살인, 갈등, 사기, 절도, 억압, 착취 등과 같은 사회적 요인도 마법처럼 덩달아 사라지게 할까? 과학기술이 발달하면 언젠가–한 20~30년 후쯤이면–세월호 침몰, 미국 올랜도의 총기 난사, 터키 국제공항의 자살테러, 방글라데시 다카 도심의 인질 테러 등에서 목격되는 사람들의 비극적 죽음이 사라지게 될까?

아마도 그렇게 믿는 사람은 바보가 아니면 몽상가일 것이다. <특이점이 온다>에서 레이 커즈와일(Ray Kurzweil)은 우리더러 그렇게 믿으라고 역설하고 있다.

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유전학과 나노테크놀로지의 발달은 머지않아 100세 건강수명(healthspan) 시대를 실현시켜 줄 것이다. 기껏해야 60~70세 정도의 수명을 전제로 설계된 현재의 사회와 문명에게 100세 건강수명은 중대한 도전을 초래할 것이다.

사람들은 무엇을 먹고, 무엇을 입고, 무엇을 하면서 100년 동안 살아갈 것인가. 사람들이 100년 동안 행복하게 살 수 있는 여건을 마련하기란 어느 사회, 어느 정부에도 힘겨운 과제임에 분명하다. 그것은 수명을 연장하는 것보다 훨씬 어려운 문제일 것이다.

죽음 이외의 다른 중대 문제들도 마찬가지이다. 전쟁, 폭력, 살인, 기아, 사기, 부정부패, 빈곤, 고독, 불평등, 착취, 억압, 배제, 장시간 노동, 사회갈등, 환경오염 등 어느 문제를 살펴보아도 대동소이하다. 과학기술 덕분에 생산력이 급증하고, 생산성이 획기적으로 높아지면 그 문제들이 해결될까?

God-and-scientist

과학과 과학자들이 다음 세기의 구세주가 될까? 커즈와일은 그럴 것이라고 믿는 것 같다.

그런데 울리히 벡(Ulrich Beck)의 위험사회론이 잘 지적하듯이 지난 2백여 년 동안 과학자들은 문제를 푸는 것만큼 문제를 새롭게 만들어 왔다. 원자핵, 신무기, 생화학무기, 인터넷 중독, 사이버 테러 등을 생각해 보라. 향후 1백년 동안 과학자들이 과거보다 사회적으로 더 책임있는 모습이 되리라 믿을만한 특별한 이유가 있는가.

과학이 빈곤, 질병, 죽음과 같은 숙제를 푸는 데 크게 기여하리라는 점은 의심되지 않는다. 그러나 새로운 과학기술 문명이 만들어 내는 난제의 해결은 과학이 아니라 결국 정치, 사회, 문학, 철학, 예술, 그리고 종교에게 맡겨지지 않을까.(2016/07/04)

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