인간 vs 인공지능, 진실은 어디에?

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10여년 전 <나는 왜 사이보그가 되었는가>라는 역서가 출간되었다. 영국의 리딩대학교(University of Reading)의 저명한 인공지능 연구자인 케빈 워릭 교수의 저서였다. 5백쪽이 넘는 책을 단숨에 읽었다. 그리고 다음 학기에 내 수업의 교재 중 하나로 채택했다.

그는 팔에 실리콘 칩으로 된 트랜스폰더를 이식했다. 그리고는 영국에서 인터넷을 통해서 미국에 있는 부인에게 신호를 전달하는데 성공했다. 덕분에 그에게는 최초의 인간-사이보그(cyborg)라는 별칭이 붙었다.

그 책을 읽힌 다음 나는 수업시간에 학생들에 물었다.

“자신이 90% 이상 사이보그라고 생각하는 사람 손 드세요?”

“자신이 70% 이상 사이보그라고 생각하는 사람은?”

“자신이 50% 이상 사이보그라고 생각하는 사람은?”

“자신이 30% 이상 사이보그라고 생각하는 사람은?”

“자신이 결코 사이보그라고 생각하지 않은 사람은?”

절대 다수의 학생들이 자신은 30% 이상 사이보그라고 대답했다. 워릭 교수는 결코 인간 최초의 사이보그가 아니었다. 사이보그가 되는데 몸에 굳이 칩을 이식할 필요가 없었다. 칩은 다만 상징일뿐.

통신 네트워크는 이미 매클루언적 의미에서 우리의 신체적(그리고 정신적) 연장(extension of body)이다. 인터넷과 스마트폰이 발명된 이후 우리는 아침에 눈 뜨면서부터 밤에 잠자리에 들 때까지 끊임없이 ‘접속’ 되어 있다. 그리고 우리의 두뇌 기능은 상당 부분 네트워크에 아웃소싱되어 인터넷과 스마트폰 없이는 우리는 제대로 생각할 수조차 없다. 그래도 단지 몸에 기계를 이식하지 않았다는 이유만으로 우리가 사이보그가 아니라고 자위할 것인가.

이세돌과 알파고의 대결에 관한 수많은 논의들 속에서 나는 다시 한번 인간과 기계 사이에 대한 범주착오(category mistake)를 본다. 알파고는 바둑에서 승리만을 미션으로 수행하는 인공지능이다. 인공지능이 아무리 뛰어난 계산, 판단, 추론 그리고 행동을 한다고 해도 그것은 프로그램된 존재(programmed being)이다.

그런데 우리는 프로그램된 존재가 아닌가? 유치원 때부터, 아니 심지어 어떤 아이들은 그보다 더 일찍부터 생존경쟁에서 이기도록 프로그램되고 있지 않는가? 지금 우리가 아이들에게 심어주려고 하는 알고리즘들은 오직 승리라는 목적만을 위해 사용되도록 개발된 것들이 아닌가? 우리가 가정과 학교에서 생존의 전사를 길러내고 있고 있음을 누가 부정할 것인가.

인공지능의 응용에서 가장 앞서 가는 업체 중 하나인 보스턴 다이내믹스(Boston Dynamics)가 생산하는 로봇이 어디에 일차적으로 사용될 것인가? 아마도 그것은 전투일 것이다.

Lance Cpl. Brandon Dieckmann, (front), native of Las Vegas and Pfc. Huberth Duarte, from Riverside, Calif., and infantrymen with India Company, 3rd Battalion, 3rd Marine Regiment, prepare to walk with the Legged Squad Support System through a grassy area at Kahuku Training Area on Oahu, Hawaii, July 12, 2014, during the Rim of the Pacific 2014 exercise. The LS3 is experimental technology being tested by the Marine Corps Warfighting Lab during the Advanced Warfighting Experiment. It is programmed to follow an operator through terrain, carrying heavy loads like water and food to Marines training. There are multiple technologies being tested during RIMPAC, the largest maritime exercise in the Pacific region. This year's RIMPAC features 22 countries and around 25,000 people. (U.S. Marine Corps photo by Cpl. Matthew Callahan/RELEASED)
The LS3 is experimental technology being tested by the Marine Corps Warfighting Lab during the Advanced Warfighting Experiment. It is programmed to follow an operator through terrain, carrying heavy loads like water and food to Marines training. There are multiple technologies being tested during RIMPAC, the largest maritime exercise in the Pacific region. This year’s RIMPAC features 22 countries and around 25,000 people. (U.S. Marine Corps photo by Cpl. Matthew Callahan/RELEASED)

장 보드리야르(Jean Baudrillard)의 인식 방법을 빌리자면, 알파고와, TV와 인터넷을 통해서 전세계에 중계된 이세고와 알파고의 바둑 대결은, 이미 우리 자신이 프로그램된 존재이고 우리 사회가 그런 전사들이 지배하는 황폐화된 전장임을 은폐하는 쇼가 아닐까? 기술비평가들은, 그리고 그 비평가들의 언설을 통해서 우리는 짐짓 진지하게 인간성(humanity)을 다시 생각한다. 그런데 그것은 하나의 의례(ritual)로 끝날 뿐이다. 언제 그랬냐는듯이 우리는 다시 생존의 ‘전장’으로 내몰리고 기꺼이 전투 모드로 돌아온다. 하나의 슬픈 코메디다.

미래 사회에서 우리를 지배하는 존재는 인간도 인공지능도 아닐 것이다. 그것은 거대한 시스템(system)이리라. 오직 최고의 이윤과 효율성만을 덕성으로 인정하는 비정한 시스템 말이다. 창의성도, 사랑도, 공감도, 인격도, 자연도, 인문학도, 심지어 비극마저도 돈이 될 때만 그 가치를 인정받는 시스템. 이미 그 시스템은 프로토타입(prototype) 수준을 넘어 우리 사회의 실제(reality)가 되어 있다.

진실로 우리가 인간이기를 바란다면 그 시스템에 싸움을 걸어야 할 것이다. 그런데 우리는 진실로 인간이기를 바라기나 하는 걸까? (2016/3/31, 윤영민)

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영화 Blade Runner의 한 장면. 인조인간 레플리컨트(replicant)와 레플리컨트를 사냥하는 인간 블레이드 러너 중 누가 더 인간적인가를 생각하게 하는 장면이다. (블레이드 러너 조차 인조인간이 아닌가하는 해석도 있다.)

글쓴이: 만리거사

한양대학교 ERICA 캠퍼스 정보사회학과의 윤영민 교수입니다.

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