박 시장….

박원순 서울시장이 극단적 선택을 했다. 아직 믿기지 않는다.

일생동안 내가 또래 중 유일하게 존경하던 사람이었다. 몇 번 회의를 같이 했을 뿐 개인적 친분이 있는 것은 아니었지만, 그가 황무지였던 우리나라의 시민운동에서 세운 업적은 실로 컸기 때문이었다. 그는 풍부한 아이디어, 탁월한 업무 추진력, 그리고 높은 도덕성을 지닌 사람이었다.

그가 서울 시장을 출마하며 정계에 뛰어 들었을 때, 그의 결정이 다소 아쉬웠지만 그래도 나는 그의 선택을 존중하고 그의 능력이 서울시 발전에 크게 기여할 것임을 믿어 의심치 않았다. 박 시장은 충분히 그런 능력을 갖춘 사람이었다.

그런데, 그가 앞장 서서 타파하려 했던 잘못된 사회 관행에 그 자신이 빠져버렸던 모양이다. 너무 안타깝다. 피해자가 있다면 그에게 위로를 보내고, 세상을 등진 박 시장에게도 애도를 표한다.

오늘 오래 오래 기억될 인물 중 한 명이 역사의 무대에서 퇴장했다. (2020-07-10)

귀촌단상(3): 소독

어제 늦은 오후 누군가가 오토바이를 타고 마을에 소독약을 뿌리고 있었다. 길에 나가보니 비닐 하우스를 하는 영관씨였다. 이장이 소독약과 기름을 타면 그것을 오토바이 뒤에 실은 분무기에 넣어 마을을 돌아다니며 뿌리는 것이었다.

여름날 저녁 무렵에는 하루살이에 모기까지 가세하여 온갖 벌레들이 기승을 부리곤 한다. 그것을 잠재우는데 소독약이 효과가 있는 것 같다. 그런데 누군가 약을 뿌리는 수고를 해야 한다.

여름이 되면 마을 일에 헌신적인 몇몇 이웃들이 늘 그 일을 맡아 해준다. 얼마나 고마운지 모른다. 이장은 면사무소에 가서 소독약과 기름을 받아오고 이 사람 저 사람이 차나 오토바이에 분문기를 매달고 다니면서 약을 분사한다.

마을은 하나의 공동체이다. 주민들이 함께 힘을 합쳐 해야할 일들이 적지 않다. 눈치우기, 방재, 모정(시정) 수리, 당산나무 낙엽 치우기 등등. 전원에 살려면 그런 역할을 기꺼이 떠맡아서 해야 한다. 누가 시키지 않아도 눈치껏 열심히 참여해야 한다.

자기 집에만 쏙쏙 들락거리면 결국 외톨이가 된다. 외톨이로는 전원에서의 생존력이 현저하게 떨어진다. 생존력을 높이려면 이웃들과 협력하는 수밖에 없다. 그런데 그 협력이 어느날 갑자기 되는 것이 아니고 평소에 쌓아둔 정과 친분이 있어야 가능하다.

이웃들과 마을 일을 함께 하고 나서 막걸리 한 잔을 하는 것보다 더 기분 좋은 경우는 흔치 않다. 그것은 생존을 넘어서는 하나의 즐거움이다. (2020-07-09)

귀촌 단상(2): 산책

전원에 이사가면 논과 밭 사잇 길을 마음껏 걷고 싶었다. 중학교 시절 나의 가장 큰 즐거움 중의 하나는 이슬비가 내리는 날 흙내음을 맡으며 논이나 밭 가를 걷는 것이었다. 그러다 커다란 방죽이라도 만나면 금상첨화였다. 물 위에 떨어지는 빗방울들이 그림을 완성시켜 주었기 때문이다.

요즘 50여 전의 소망을 매일 실현하고 있다. 통상 3-4km를 걷고 어떤 날은 7-8km를 걷는다. 그냥 하릴없이 전원의 일부가 되는 느낌이 그만이다.

다행히 아내도 나만큼이나 산책을 즐겨서 함께 걸으니 더욱 좋다. 별로 대화가 많지는 않지만 수많은 대상을 함께 느낄 수 있어 좋다. 길가의 꽃이며, 나무며, 벌레나 동물, 그리고 달과 별을 함께 느끼고, 마주치는 이웃들과도 안부를 물으며 함께 인사를 나눈다.

전원에 산다는 것은 단지 전원주택에 사는 것이 아니라 그야말로 전원 속에 사는 것이다. 산책을 즐기는 사람이라면, 혹은 앞으로 산책을 즐기고 싶다면 집터를 선택할 때 집터나 마을 뿐 아니라 자신이 산책하게 될 공간을 살펴야 한다. 적어도 집 주위 100만평 정도는 돌아보고 산책이 가능한 지를 파악해야 한다.

하루에 한번 산책하는데 차나 자전거를 타고 근처의 공원에 가서 산책을 하면 되지 않나 하는 생각이 들기도 할 게다. 그런데 만약 하루에 두세번 나가서 걷고 싶다면 어찌 할 것인가. 대문 밖을 나서서 바로 걸을 수 있는 곳이 최고이다.

시골의 국도에서는 차가 쌩쌩 달리는데다 인도가 없어 산책이 거의 불가능하다. 또 산에 집터가 있다면 잘 생각해야 한다. 자신의 담력이 얼마나 큰 지. 시골은 밤과 낮이 완전히 다르다. 밤이 되면 집밖에 나다니기가 쉽지 않다. 잘못 하다간 집 안에 갇히게 된다. 산책 환경의 측면에서 공원 많은 도시만도 못한 시골도 드물지 않다.

산밑을 흐르는 시냇물을 따라서 난 오솔길을 걷는 로망이 충족되기가 싶지 않다. 첫번째 전원 생활 중 얼마 지나지 않아 나는 그 혜택을 잃었다. 집 주위에 대규모 개발이 진행되어 산책할 수 있는 공간이 사라져 버린 것이었다. 산과 들 대신에 군 연병장이나 학교 운동장을 걸어야 했다.

그래서 나는 형질 변경이 불가능한 문화재 보호구역으로 이사왔다. 이곳에는 아파트 단지는 물론이고 공장이나 축사도 세워질 수 없다. 물론 문화재로 지정되기 전에 있던 시설들은 그대로 있지만. 정부가 환경을 관리해 주니 주민인 내가 신경쓸 일이 별로 없다.

아내와 나는 하루에 두 번은 산책을 나간다. 집 바로 앞에 1만평 크기의 미니 공원이 있지만 그 정도는 걷는데 10분밖에 걸리지 않는다. 운동이 되려면 열 바퀴는 돌아야 하는데 같은 장소를 뱅뱅 도는 것은 참 지루한 일이다. 그래서 우리는 집을 중심으로 세 갈래 장거리 코스를 정해 놓고 매번 다른 방향으로 걷는다. 반복되는 일상이긴 하지만 그렇게 하면 좀 낫다.

오늘 아침에는 오른편쪽으로 4km 정도를 걸었다. 오후 늦게 비가 내리지 않으면 왼쪽편으로 4km 정도를 또 걸을 것이다. (2020-07-06)

귀촌 단상(1)

주위 사람들은 내가 귀촌한 지 얼마 안된 사람이라고 생각하는 듯하다. 사실은 제법 되었는데도 말이다.

경기도 분당 도심에 살다 건강 악화로 이천시 마장면으로 이사한 게 2009년 1월이니 어언 12년 6개월째이다. 지금 살고 있는 전남 장성으로 이사온 지도 벌써 만 8년이 되었다.

6년 동안은 이천과 장성에 두 곳에 집을 갖고 있었다. 재정적으로 부담스럽고 집 관리도 너무 힘들어 2년 전에 이천 집을 팔았다. 자식들을 생각해서 서울 근교에 집을 갖고 있어야 하지 않나 하는 생각도 없지 않았지만 결단을 내렸다. 그것은 지난 10여 년 동안 내가 한 가장 잘된 결정이 아니었나 싶다.

집앞을 지나가는 행인들이 자주 묻는 질문이 이 정도의 집을 지으려면 돈이 얼마나 드는가이다. 궁금해 하는 이유를 짐작하지 못하는 것은 아니지만, 대답하기 참 난감한 질문이다. 땅값을 넣느냐, 정원을 단장하는 비용을 넣어야 하는지, 보수하고 개축하면서 들어간 비용도 넣어야 하는지, 게다가 밖으로 보이는 비용 못지 않게 큰 비중을 차지하는 것이 인테리어 비용인데, 그것을 어디까지 포함해야 하는지….조건에 따라 그야말로 천차만별이기 때문이다.

아내와 나는 물론이고, 우리 가족 모두가 현재 살고 있는 집과 마을을 좋아한다. 사실 그러기 쉽지 않다. 가족 구성원들의 니즈가 다를 수 있기 때문이다.

돌이켜 보면 한 가지가 분명하다. 은퇴 후 살 곳을 고르는 일을 결코 서둘러서는 안된다. 시간과 노력을 들여서 집요하게 발품을 팔아야 한다. 몇 해가 걸릴 수도 있다. 그 사이 땅값이 치솟을 수도 있고, 인건비나 자재값이 오를 수도 있다. 그래도 서두르면 후회할 가능성이 매우 높다.

시간이 흐르면서, 자신에게 잘 맞는 마을이나 동네가 어떤 곳인지, 병원, 마켓, 식당 등의 편의시설에의 접근성이 어느 정도 되어야 하는지, 친한 친구들과 지낼 수 있는 거리에 있는지, 형제나 자식들과는 교류하기 쉬운 위치인지 등부터 시작해서 주위에 환경을 오염시킬 시설은 없는지, 이웃들이 외부인에 대해 배타적은 아닌지 등등 정말로 따져봐야 할 요소들이 많다.

그런데, 그런 조건들을 따지면서 꼭 잊지 말아야 할 것이 자기 자신과 배우자의 라이프 스타일에 대해 냉정하게 파악해야 한다는 점이다. 내가 좀 변하면 되지, 아내가 좀 변하면 되지, 우리가 환경에 적응하면 되지….그런 가정은 세우지 않는 게 현명하다. 60살이 넘으면 사람은 변하기 어렵다. 자기가 환경에 적응하기 보다는 자기에게 맞는 환경을 찾는 것이 바람직하다.

어떤 모습의 집에 사는가는 그런 점들을 모두 고려한 후에 즐겁게 할 수 있는 결정이다. 집은 형편에 맞추어 마련하면 된다.

귀촌에 대한 모범답안은 없는 듯하다. (2020-07-02)

데이터 강국으로 가는 길(1)

지난 주에 발족한 ‘AI-데이터 얼라이언스’라는 민간 단체의 운영위원장을 맡았다. 두 해 전 모든 공적 활동에서 은퇴했기 때문에 그 자리의 제안을 거절해야 했다.

그러나, 20년 전 전자정부 때가 떠올랐다. 고민하다 결국 미력이라도 보태지 않을 수 없는 상황이라고 판단하고 참여를 결심했다.

정부가 대규모로 추진하는 ‘한국판 뉴딜’ 정책이 성공하려면, 민간 부분에서의 인풋이 필수적이다. 그 정책의 목표가 일자리 창출을 통한 경제회복에 있고, 일자리 창출은 궁극적으로 민간 기업과 기관의 역할이 될 것이기 때문이다.

단체의 핵심 멤버들과 사무국 직원들이 우수해서 내 역할을 최소화할 수 있을 것 같다. 이익 단체를 넘어서 공익을 추구하는 시민적 기구가 될 수 있기를 기원한다.

발족과 동시에 개최한 토론회에서는 좋은 발제와 열띤 토론이 있었다. 그 내용을 사무국이 보고서 형태로 잘 만들었다. 이렇게 해야 어려운 시간을 내서 참석한 분들의 소중한 발언이 헛되지 않을 것이다. 이 문서를 참여자들에게 회람하고 피드백을 받아 수정을 한 다음 최종적으로 함께 공유하고 관계 기관에 전달하게 될 것이다.

보고서의 드래프트를 아래에 공유한다. (2020-07-01)

AI·빅데이터 포럼 Review Report_draft(20200630)_marked

하늘이 열리는 순간

며칠 비가 내린 뒤 화창한 아침이 밝았다. 투명한 햇살을 받고 현관 밖을 나서니 마치 노아의 방주에서 내리는 기분이다. 온갖 꽃과 새소리, 그리고 초록의 향연 속으로 들어간다. 세상이 아직 바이러스의 어두움 속에서 벗어나지 못하고 있음이 안타까울 뿐이다.

아침은 후원에서부터 시작된다.
아직 구름이 두텁지만 햇살을 막지는 못한다.

아침, 저녁으로 두번 열리는 ‘하늘의 문’이 너무나 사랑스럽다. 지상에서 천국을 맛볼 수 있는 순간이 아닐런지.

7월이 모든 사람들에게 이 아침처럼 활짝 맑은 달이 되길 기원한다.(2020-07-01)

‘가짜 뉴스’와 ‘진실’에 대해

‘가짜 뉴스’가 범람하고 진실은 그 속에서 실종되기 직전이라 생각되는 세상이다. 인터넷을 매개로 한 돈과 권력의 엄청난 추동력에 ‘가짜 뉴스’ 생산자는 폭발적으로 늘어가는 반면, 진실의 파수꾼은 급속히 설 자리를 잃어간다.

심지어 진실의 지킴이들마저도 이제 ‘진실’이 추구할만한, 수호할만한 가치가 있는 지 묻는 세상이 되어간다. 대학, 학자, 언론, 기자, PD, 종교인, 작가, 영화제작자, 감독 등 인류 역사상 진리의 발견자 혹은 수호자로 간주되었던 제도와 사람들이 모두 흔들리고 있다. 인터넷과 스마트폰과 같은 정보기술이 그들을 보호해 왔던 사회적 기제들을 송두리째 와해시켜버리고 있기 때문이다.

그래서 지금, 갑자기, ‘진실’이 무엇인지가 우주적 의문으로 떠올랐다. 그것은 시대적 문제인 가짜 뉴스 혹은 허위 정보를 정의하기 전에 반드시 답해야 할 질문이다. 우리에게,우리 삶에 있어 진실이 무엇인지, 진실이 추구할만한 가치가 있는지, 진실을 얼마나 감당할 수 있는지, 그리고 진실이 어떻게 만들어 지는 지를 명쾌히 이해해야 가짜뉴스를 규정하고 분석하고, 나아가 대안 마련도 가능하기 때문이다. 그래서 소위 가짜뉴스의 문제는 보다 근본적으로 진실의 문제인 것이다.

가짜뉴스를 다룬 저술은 대개 좁은 의미의 가짜뉴스를 분석하는 데서 멈추고 있다. 이 책은 그보다 한 걸음 더 들어가서 가짜뉴스와 진실의 문제를 바라볼 수 있도록 도와준다.

이 책은 진실이란 근본적으로 선택적이라는 입장이다. 그래서 어떤 사건에 관해 무엇이 진실인가라는 질문보다 누가 ‘어떤’ 진실을 말하는지, 누가 사실을 어떻게 ‘편집’하는지, 그리고 왜 그렇게 하는지에 대해 질문이 더 중요하다고 강조한다. 그렇게 함으로써 우리는 진실에 더 잘 접근할 수 있다는 것이다.

가짜뉴스와 진실의 문제에 대해 궁금한 사람들에게 이 책은 아주 유용하다고 생각된다. (2020-06-30)

안개에 쌓인 미래: 포스트 시대

Jared Bowen on Twitter: "Tonight I'm a man in the mist as we meet ...

미래가 너무 불투명할 때 우리는 post-(탈, 이후)라는 표현을 사용한다. 지금이 딱 그런 시기이다.

2020년 6월 26일 현재 5년, 10년 후는 고사하고 1년 후, 아니 한 달이나 두 달 후의 세상이 어떻게 될 것인지도 짐작되지 않는다. 미래를 다루는 학자와 전문가들에게는 무척 곤혹스러운 시기이다.

인류는 코로나 바이러스(covic 19)의 위기를 이겨낼 것인가? 백신은 언제나 출시될 것인가? 그 사이 얼마나 많은 인명이 희생될 것인가? 코로나 바이러스에 대한 백신이 발견된 후에 코로나 바이러스보다 더 무서운 전염병이 출현하지는 않을까? 이상 기후는 멈출 것인가? 코로나 바이러스 위기 이후에는 어떤 사회가 전개될 것인가? 현재와 마찬가지일까? 아니면 인류는 한번도 경험해 보지 못한 새로운 세상으로 들어가게 되는 것일까?

제어되지 않은 자본주의가 낳은 불평등은 과연 어떤 결과를 초래할까? 인류는 과연 그 제도를 제어할 수 있는 대안을 찾아낼 수 있을까? 서구의 대의 민주주의는 시대적 도전들을 적절히 대응할 수 있는 정치제도인가? 아니면 전체주의가 대안일까? 현재의 정부관료제는 숨막히는 도전들을 극복하는 역할을 과연 수행할 수 있을까? 신문과 방송이라는 대중매체가 해체된 후 우리는 어디에서 진실을 찾을 수 있을까? 탈진실의 시대가 오는 것(아니 이미 와 있는 것)은 아닐까?

의문은 많고 해답은 거의 없다. 인류가 발명하고 유지해 온 주요한 정치, 경제, 사회, 문화 제도에 대해 수많은 의문이 쏟아지고 문제가 제기된다. 과연 답은 어디에서 찾아야 할까? 선지자가 출현해야 하는 것일까?

post-covic 19, post-capitalism, post-democracy, post-nation-state, post-truth, post-mass-media, post-university….

Covid19 코로나 바이러스 - Pixabay의 무료 이미지

우리가 살아갈 세상은 어쩌면 이미 누구나 뛰어난 미래예측 능력을 가져야만 살아남을 수 있을 정도로 불확실하고 급변하는 생존 환경인지도 모르겠다. 성장이나 발전이 아닌 생존의 방법을 물어야 하는 시대이다. 혹시 포스트 시대(Post era)에 들어가고 있는 것은 아닐까? (2020-06-26)

생애 가장 보람있는 공사

12월에 시작한 차고 리모델링 공사가 사랑채 리모델링 공사로 확대되어 6월에야 끝이 났다. 작년 2월에는 지붕에 기와를 얹고, 벽채를 스타코플렉스 리뉴로 다시 칠했으며, 미니 온실을 설치했고, 큰 방의 벽에 모두 편백 루바를 붙였다. 그러니 사랑채 리모델링의 2단계 작업이었던 셈이다.

작년 2월에 리모델링을 마친 후의 모습이다. 잔디까지 새로 깔았다.

퇴직 후 승용차를 한 대로 줄여서 차고가 불필요하게 되었다. 그래서 작업실로 사용했다.

이번에는 작업실을 거실과 주방으로 전환하기로 결정하였다. 차고 입구의 자동셧타를 제거하고 벽채를 만들었다. 동네의 최상순 사장이 도와줘서 벽채를 만들 수 있었다. 큼지막한 3중 창호를 달고 유럽식 문을 달았다.

새로 만든 벽채에 스타코플렉스를 바르고, 문 위에는 고정 차양을, 창문 위에는 접이식 어닝을 부착했다. 그렇게 하면 집에 들어가면서 우산을 접을 때 비를 피할 수 있고, 창문으로 비가 들이치지 않을 것이다.

중문을 설치할까말까 고민하다 결국 설치했다. 하기를 백번 잘 했다는 생각이다. 아내가 바닥 타일을 잘 골랐다. 현관 벽과 천장에 편백 루바를 붙였더니 현관에 들어서면 마치 숲에 들어가는 것처럼 기분이 상쾌하다.

이번 차고 리모델링의 백미는 window bed이다. 슈퍼싱글 베드에 맞추어 길이와 폭을 설계했다. 식구 모두 윈도우베드에서 쉬는 걸 좋아한다. 특히 둘째는 갑상선 수술 후 저기에서 쉬기도 하고 자기도 하며 요양하고 있다. 너무 좋단다.

차고의 북쪽 벽에 설치된 가스보일러 두 대를 어떻게 처리할까 고심하다 유리문으로 칸막이를 설치하고, 냉장고와 세탁기가 들어가는 다용도실을 만들었다. 혹시라도 거실에서 잠을 잘 경우 보일러 소리, 냉장고 소리, 냉장고 불빛 등이 숙면을 방해할 것이기 때문이었다. 공사는 대성공이었다. 보일러실의 팬이 24시간 돌아가지만, 보일러가 돌아가도 유리문들을 닫으면 소리도 불빛도 새어나오지 않는다.

이곳에서도 독립적인 생활을 할 수 있도록 주방과 식탁을 설치했다. 식탁은 책상으로도 쓸 수 있도록 큼직한 것으로 구비했다.

거실 바닥은 원래 차고 바닥 위에 10cm 두께의 강화스티로폼을 깔아 바닥 단열을 확실히 하고, 그 위에 보일러 엑셀 파이프를 깔았다. 바닥 마무리는 5mm 두께의 친환경 LG 장판으로 했다.

4월에 아내가 대장암 수술을 한 후에는 마음이 바뀌어 공사를 대폭 확장해서 사랑채 전체를 아내가 편안하게 요양할 수 있는 공간으로 변신시켰다.

천장 단열을 철저히 보강하고, 작은 방 화장실과 큰 방 화장실을 완전히 뜯어서 바닥은 물론이고 벽채 방수를 모두 다시 했다. 큰 방 화장실과 작은 방 화장실 사이의 벽은 허물고 대신에 유리문을 설치해 왕래가 가능하게 했다. 작은 방은 아내가 사용하므로 화장실을 확장해서 이동식 욕조를 놓았다. 방은 15mm 두께의 코르크 바닥재를 깔고 벽과 천장은 모두 편백 루바를 붙였다.

공사는 대성공이다. 안채의 안방에서 수술 후 불면증에 시달리던 아내가 사랑채의 새 방에서는 잠을 아주 잘 잔다. 이보다 기쁜 일이 없다.

직영으로 공사를 하느라 몇 달 동안 고생을 좀 하기는 했지만, 결과가 좋아 보람이 있다. 에어컨을 설치는 했지만 아마도 여름 내 에어컨이 필요 없으리라 생각된다. 오는 겨울에 저비용으로 난방을 해낸다면 100점짜리 집이 될 것이다.

이제 사랑채가 아내가 지내는 공간이 되었으니 안채가 되고, 안채는 내가 쓰는 공간이니 사랑채가 되었다. 사랑채와 안채가 뒤바뀐 것이다.

4월에는 아내가 대장암 수술을 받고, 6월에는 둘째가 갑상선암 수술을 받았다. 다행히 두 사람 모두 비교적 일찍 암이 발견되고 수술 경과도 좋다. 둘이 서로 위로 하면서 내가 만들어 준 공간에서 건강을 회복 중이다. 살아오면서 가장 보람있는 공사를 한 것 같다. (2020-06-25)